Le musée qui ne sait pas qu’il en est un. Il faut sauver le patrimoine radioactif stocké au Cires.

Implanté dans le département de l’Aube, le Centre industriel de regroupement, d’entreposage et de stockage (Cires) est « dédié, depuis 2003, au stockage des déchets de très faible activité (TFA), et depuis 2012 et à l’entreposage de certains de ces déchets qui n’ont pas encore de solution de gestion définitive ». J’y ai donné une conférence intitulée « Objets radioactifs historiques : déchets ou patrimoine ? » le 13 octobre 2023. Par la même occasion, le Centre m’a également donné la possibilité de visiter ce site où sont justement stockés d’étonnants objets radioactifs historiques considérés comme des déchets, récupérés, en raison de leur dangerosité, chez des particuliers ou dans des institutions par les équipes de l’ANDRA (Agence nationale pour la gestion des déchets radioactifs). Mon objectif est de leur faire changer de statut juridique – de déchet à objet muséal – et ainsi leur rendre leurs lettres de noblesse. Afin de protéger ces objets qui racontent un moment primordial de l’histoire de France – à savoir un grand chamboulement dû à l’usage courant du radium au sein de la société française – , ma proposition serait que le Cires devienne un « conservatoire du patrimoine radioactif » en attendant de trouver une meilleure solution.

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La Hollandaise de Jacqueline Comerre-Paton au Palais des Beaux-Arts de Lille

Le Palais des Beaux-Arts de Lille met à l’honneur un magnifique portrait de Hollandaise réalisé par Jacqueline Comerre-Paton (1859-1955) à l’occasion de l’exposition « Où sont les femmes ? », imaginée et conçue par les commissaires Camille Belvèze et Alice Fleury, qui se tient dans la capitale des Flandres du 20 octobre 2023 au 11 mars 2024.  Cette peinture à l’huile sur toile a été présentée pour la première fois par l’artiste au Salon des artistes français à Paris en 1889. Le costume traditionnel de cette jeune hollandaise mérite une attention toute particulière. Voici d’où il est originaire et quels en sont les éléments les plus caractéristiques.

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Les objets radioactifs historiques : un patrimoine précieux en grand danger

Chaque année, des objets radioactifs liés à l’histoire des sciences et de la radioactivité en France sont pris en charge par l’Andra [Agence nationale pour la gestion des déchets radioactifs] et entreposés ou définitivement stockés dans des zones dédiées. Si bon nombre de ces objets sont ordinaires, d’autres sont rares et ont une grande valeur patrimoniale bien souvent sous-estimée. Ces objets étonnants et pour certains magnifiques, malheureusement considérés comme des déchets, mériteraient pourtant de se voir attribuer le statut d’objets de musée. Aujourd’hui, il est plus qu’urgent de prendre conscience qu’il faut cesser d’éliminer un patrimoine unique au monde, fragile et menacé de disparition. Pour informer et instruire le grand public, ces objets radioactifs  historiques pourraient être présentés en toute sécurité lors d’expositions dans des vitrines spécifiques comme cela se fait par exemple aux Pays-Bas dans le centre de stockage de déchets radioactifs COVRA. Nous avons participé à une visite de ce centre le 20 janvier 2023, visite que nous allons à présent relater.

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L’étonnante collection d’yeux artificiels et de modèles anatomiques du Musée Boerhaave aux Pays-Bas

La ville de Leyde aux Pays-Bas est une charmante ville célèbre pour son université fondée en 1575 par Guillaume d’Orange. Le magnifique musée des sciences Boerhaave, qui tient son nom du célèbre savant, spécialiste d’anatomie, de médecine et de biologie, Herman Boerhaave (1668-1738), détient d’étonnantes collections d’instruments d’optiques et d’ophtalmologie que j’étudie actuellement. Le carnet de recherche de ce jour présente une sélection d’yeux artificiels et de modèles anatomiques qui témoignent de l’incroyable inventivité de savants et de pédagogues qui officiaient pour trouver des remèdes aux maux et douleurs oculaires de leurs contemporains.

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Luilak ou les enfants terribles

Imaginez-vous un samedi, aux aurores, la veille de la Pentecôte, emmitouflés bien au chaud dans votre couette, profitant avec bonheur d’un sommeil calme et profond, quand soudain votre sonnette se met à sonner et vous vous réveillez en sursaut dérangés dans le même temps par des cris d’enfants, des bruits infernaux de casseroles, de crécelles et de trompettes provenant de la rue. Vous êtes aux Pays-Bas, le jour du “luilak” !  Ce jour-là, les enfants ont tous les droits et parcourent bruyamment les rues afin de tirer du lit les paresseux (“lui” en néerlandais) et autres amateurs de grasse matinée. Si cette manifestation est bon enfant, il est arrivé par le passé, en particulier à Amsterdam, que  les défilés dégénèrent franchement. Mieux valait ne pas laisser son vélo dans la rue. Vous pouviez être certains qu’une bande de jeunes l’accroche de manière fort créative en haut d’un feu de la circulation par exemple. Si cette tradition populaire n’est plus tellement en vogue, de magnifiques photos des archives nationales néerlandaises nous permettent de nous plonger dans une étonnante et fascinante ambiance véritablement électrique…Ce blog se veut à l’image d’une exposition virtuelle de photographies.

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Abris anti-atomiques aux Pays-Bas : un étonnant patrimoine secret datant de la guerre froide.

À l’heure où l’inquiétude d’une attaque nucléaire renaît, une plongée dans l’histoire de la guerre froide s’avère fort instructive. Dès les années 60, les autorités néerlandaises, extrêmement préoccupées par les tensions entre les deux blocs de l’Est et de l’Ouest, ont consciencieusement préparé la population au pire. Plusieurs publications, présentées dans cet article, se sont fait l’écho de cette politique pragmatique qui semble pourtant avoir été abandonnée depuis. Il existe désormais dans plusieurs villes néerlandaises un passionnant et étonnant patrimoine architectural lié à cette époque de fortes tensions géopolitiques. En cas de guerre nucléaire, le gouvernement néerlandais avait alors prévu des abris anti-atomiques pour tenter de sauver la peau d’une partie des habitants des grandes villes, tout en adressant à chaque foyer un dépliant contenant des recommandations spécifiques pour se protéger des retombées radioactives. Ne faudrait-il pas réactiver ces lieux et ces bons conseils prodigués alors? Une exposition expliquant les manières de se protéger de la radioactivité, en général fantasmée, mais très mal connue et comprises par le grand public, pourrait également se révéler fort précieuse en ces temps troublés. Et si l’on anticipait et cherchait des solutions dès maintenant? Même s’il ne se passait rien.

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Collectionner et exposer des objets néerlandais liés à l’histoire sociale du VIH/SIDA

Le Mucem à Marseille organise du 15 décembre 2021 au 2 mai 2022 une exposition intitulée « VIH/sida. L’épidémie n’est pas finie ! ». Cette exposition est d’autant plus d’actualité que, récemment, un nouveau variant encore plus agressif du VIH a été découvert en Belgique et aux Pays-Bas. Cette manifestation valorise des objets et des documents consacrés au VIH/Sida collectés à partir des années 2000. Cette collection très étonnante, consultable en ligne sur le site du Musée, est constituée de plus de 12.000 objets – dont une collection de près de 800 préservatifs – issus de 49 pays d’Europe et de Méditerranée.  Les pays d’Europe du Nord ont également apporté une contribution non négligeable à ce fonds.

Florent Molle, conservateur du patrimoine au Musée d’art moderne et contemporain de Saint-Étienne Métropole et anciennement responsable des collections « Sport & santé »  du Mucem, ainsi que Françoise Loux, anthropologue, directrice de recherche honoraire au CNRS et Stéphane Abriol, anthropologue, ingénieur de recherche CNRS au CERLIS, nous racontent la genèse de leur travail de médiation et mettent en lumière la présence d’objets néerlandais au Mucem. Ils sont tous trois co-commissaires de l’exposition.

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Drôles de chapeaux !

Cette saisissante photo de la famille royale des Pays-Bas date de 1963. Tout Néerlandais y reconnaîtra aisément la reine Juliana et son époux le prince Bernhard, ainsi que leurs quatre charmantes filles : la future reine Beatrix, Margriet, Christina et Irene.  Ce cliché a été pris par Max Koot dans le palais royal Huis ten Bosch à La Haye le jour du Prinsjesdag [le jour des princes]. Chaque année, le troisième mardi de septembre, la souveraine ou le souverain des Pays-Bas prononce un discours solennel à l’occasion de l’ouverture officielle des États généraux. L’entremise de cette allocution permet au gouvernement de présenter la situation politique, économique et sociale du pays et d’annoncer les projets pour l’année à venir. Une telle journée protocolaire pourrait paraître bien ennuyeuse. Elle est pourtant égayée par une tradition à la fois glamour et insolite initiée par la reine Juliana :  porter le “Jour des Princes” le chapeau le plus original possible ! 

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En voyage à Paris avec Willem van de poll

Certains soirs, on a franchement envie de s’échapper, de prendre la route et de partir au loin. Mais il est trop tard, il fait déjà nuit et plus aucune escapade n’est possible. Il ne reste plus qu’à patienter jusqu’au lendemain, au petit matin. Mais en attendant que le jour ne s’éveille, il faut rassasier, comme on peut, ce désir de départ. Par bonheur, la photographie est là pour apaiser cette soif de filer sur la route. Soudain, en feuilletant des images, apparaissent des automobiles comme si ma pensée prenait forme et se matérialisait sur le support que je contemplais.  Le moteur démarre, je m’assoie à côté du conducteur. En route pour Paris…avec Willem van de Poll.

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Les Mangeurs de pommes de terre ou les trois âges de la vie

Parlons famille.  Une famille du Brabant néerlandais. Le Musée Van Gogh à Amsterdam organise du 8 octobre 2021 au 13 février 2022 une exposition consacrée au célébrissime tableau Les mangeurs de pommes de terre [De aardappeleters]. De prime abord, cette œuvre majeure de Vincent van Gogh ne paie pas de mine : des personnages  aux traits grossiers mangent des pommes de terre et boivent du café dans un intérieur sombre et maussade. Pourtant, elle fait partie de ce qui est considéré comme la première grande composition de l’artiste. Occasion pour le musée de s’interroger sur la réelle qualité artistique de ce tableau : « tableau raté ou chef-d’œuvre? ».  Un ouvrage intitulé De aardappeleters. Van Goghs eerste meesterwerk, rédigé par la commissaire de l’exposition Bregje Gerritse, apporte un éclairage nouveau sur la naissance de cette toile emblématique.

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Histoire, usages et conservation d'objets d'Europe du Nord et du Nord-ouest (Belgique, Nord de l'Allemagne, Pays-Bas, Scandinavie)

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